onsens
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« L’IMMERSION DANS LES SOURCES NATURELLES »
Les « onsen », le mot en lui-même appelle déjà à la détente. Au Japon, les bains sont considérés depuis les temps anciens comme un moyen de purifier le corps et l’esprit. Cette pratique a pour origine la religion shintō et le misogi ( une ablution rituelle dans les eaux glacées d’une rivière, d’une cascade ou de la mer).
Un sutra provenant de Chine sur les mérites de la toilette et des bains chauds pour les moines, est apporté au Japon en même temps qu’un grand nombre d’autres textes sacrés bouddhiques, mettant en avant que « les bains chauds ont quantité de mérites, notamment celui d’éviter les sept types de maladies et de procurer les sept formes de bonheur .
A l’instar d’un autre pays insulaire ; l’Islande, le Japon, de par son relief volcanique Génère de nombreuses sources chaudes: on en recense plus de 27 000 en 2015. sachant que 47 % de l’eau qui en sort a une température supérieure à 42 degrés, pour 3 085 stations thermales à proximité des sources chaudes.
les onsen sont des sources thermales naturelles chauffées et chargées de minéraux par leur contact avec les volcans. Il en existe environ 3 000, disséminés sur l’ensemble du territoire, aussi bien au fin fond des montagnes les plus reculées qu’au bord de mer, voire même dans la mer émergeant sous la surface de l’eau. Les bains proprement dits peuvent être à l’intérieur d’un bâtiment ou en extérieur (on parle alors de rotenburo) souvent , séparés entre hommes et femmes.
Il existe des villes thermales comme Gero ou Beppu ,mais on peut toujours trouver un onsen suffisamment proche de la ville pour y passer un week-end ou de courtes vacances.
C’est d’ailleurs l’une des occupations favorite des Japonais durant leurs jours de repos. Pour le côté Bien être, beauté des lieux mais également pour certaines vertus curatives
Lors de votre séjour, c’est une façon de vous « immerger » dans la culture Nipponne ,c’est une expérience presqu’incontournable. Toutefois il y a des règles à respecter.
Les personnes tatouées ne sont parfois pas admises, il faut donc vous enquérir de la possibilité d’admission, les bains sont très rarement mixtes, Les kanji sont respectivement 男 et 女 pour « hommes » et « femmes », parfois accompagnés de codes couleurs simples comme le bleu et le rose.
On ne se plonge directement dans le bain, il faut se nettoyer d’abord, pour cela des douches et des savons sont à votre disposition, pensez à vous attacher les cheveux, si vous les porter longs. Après vous êtes soigneusement rincés, immergez vous (nus ou si vous êtes pudiques conserver une petite serviette)  doucement dans l’eau, ne sautez pas ou ne plongez pas( vous seriez d’ailleurs saisis par la chaleur) et laissez vous porter dans une douce torpeur , ne restez pas plus de 10 -15mn, alternez avec une douche fraiche ou froide et buvez beaucoup d’eau.
Cette expérience est totalement salvatrice, nous dirions que sans cela votre périple Nippon ne serait pas complet.

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  1. Enlevez tous vos vêtements et munissez-vous simplement d’une petite serviette (généralement fournie) pour entrer dans la salle des bains. Comme autour des piscines, il ne faut pas courir près des bains. Si vous avez des cheveux longs, pensez à les attacher.
  2. Lavez-vous le corps tout entier dès en arrivant et surtout avant de rentrer dans l’eau, grâce aux espaces prévus à cet effet : souvent munis de douches, de miroirs et de petits tabourets. Rincez-vous en entier avec de l’eau chaude : on appelle cela 掛け湯 kakeyu.
  3. Pour entrer dans un bain, ne sautez pas ou ne plongez pas. Puisque la température est souvent très élevée, il est d’ailleurs conseillé de procéder par étapes ; cela évite également les malaises vagaux. Si vous avez des problèmes cardio, de circulation ou autres insuffisances et conditions médicales, consultez votre médecin au préalable. La première étape consiste en 半身浴 hanshin-yoku, se tremper à moitié (jusqu’au niveau du ventre environ), puis 全身浴 zenshin-yoku, descendre pour faire monter l’eau aux épaules. Ne trempez pas votre serviette dans l’eau ; vous pouvez la poser sur votre crâne.
  4. Lorsque vous transpirez au niveau du front, il est temps de sortir. Quittez doucement le bain sans vous rincer pour profiter des effets minéraux du onsen ou sento.
  5. Essuyez-vous avec la serviette avant de retourner vers les casiers pour vous rhabiller.
  6. Buvez de l’eau abondamment pour vous hydrater.
Même si vous avez peu de temps, nous avons  des forfaits, départ de Tokyo , également d’autres grandes villes, couplant séjour dans un ryokan : auberge traditionnelle Japonais vers certains sites du Mt Fuji et nous vous invitons « chaudement » à vous y plonger sans retenue.